Parel

Dit artikel hoort bij: Kei 9: Ons vak, onze mensen

Vakmanschap op internationaal niveau

Tekst Denyse Pfennings
Foto Projectmanagers Jeroen Dam en René Wierts met general-engineer van USAG Odile Accilien-Sorger bij de nieuwbouw in Brunssum. Foto: Jeroen Liebers

De renovatie en nieuwbouw van de United States Army Garrison (USAG) Benelux in Brunssum was een internationaal project, dat eind januari na 8 jaar feestelijk werd afgesloten in aanwezigheid van alle experts van het Rijksvastgoedbedrijf (RVB) en de betrokken Defensiemedewerkers. Projectmanagers René Wierts en Jeroen Dam overwonnen samen met Odile Sorger van de USAG alle cultuurverschillen. Ze zijn trots op deze parel van internationale samenwerking.

‘Last van een taalbarrière? Nee hoor. Cultuurverschillen waren er soms wel. In Nederland bouwen wij op een bepaalde manier en in Amerika doen ze dat anders. Je moet duidelijk uitleggen wat je wilt, hoe je dat wilt en wat je van de ander nodig hebt om dat te realiseren. Als je daar samen uitkomt, ontstaat er een mooie dynamiek en kun je de cultuurverschillen omvormen tot een veerkrachtige samenwerking op weg naar een succesvol eindresultaat. Dit project is daar een mooi voorbeeld van.’ Projectmanager René Wierts is specialist op het gebied van internationale samenwerkingen. ‘Gewoonlijk wordt er bij de ontwikkeling van een nieuwe Amerikaanse terugvalbasis niet samengewerkt met lokale partijen, maar deze kans konden we jaren geleden niet aan ons voorbij laten gaan. We pitchten onze ideeën en kregen in 2012 de opdracht. Acht jaar later zijn wij als team, maar is ook de opdrachtgever, trots op de transformatie van het terrein.’

Brunssum
De United States Army Garrison (USAG) is de terugvalbasis voor alle Amerikaanse soldaten, burgers en hun families, die in Nederland, België en Duitsland werken. General-engineer van USAG Odile Accilien-Sorger: ‘Ik word enorm enthousiast van projecten zoals dit, waarbij we met vrijwel niets beginnen en alleen weten dat er later wel iets zal staan. De weg er naartoe is dan nog onduidelijk maar dat geeft mij een kick. Mede door de toewijding en de professionaliteit van de RVB’ers, heb ik nooit getwijfeld aan de uitkomst.’

Feiten en cijfers USAG Brunssum

  • 7 verbouwde gebouwen:
    Kantoor verbouwd tot Military Police Station;
    Kantine verbouwd tot postkantoor;
    2 kantoortjes samengevoegd tot Communication Centre;
    Garage voor onderhoud van tanks verbouwd tot hoofdkantoor met warenhuis, bank en supermarkt;
    Opslagloods verbouwd tot Recreation Centre;
    Opslagloods verbouwd tot Technical Departement voor kantoren en opslag.
  • Totaal gerealiseerd bruto vloeroppervlak: 20.867 vierkante meter
  • Glasvezelverbinding tussen USAG- JFC: 1.360 meter
  • Start project: september 2012
  • Oplevering en overdracht: januari 2020
  • Uitvoeringsperiode: begin 2017 - eind 2019
  • Beeldkwaliteitsplan: LA Architecten Ingenieurs uit Veghel

klik op de > pijlen in de foto of op de bullets onder de fotoserie.

Beginsituatie in Brunssum

Het oude opslagterrein van NATO Industrial Complex Brunssum, beter bekend als het NIC-terrein, werd vanaf 2012 omgebouwd tot (veilig afgesloten) terugvalbasis. Het was de bedoeling om zoveel mogelijk gebouwen te hergebruiken. Projectmanager Jeroen Dam: ‘Niet overal hebben we de bestaande loodsen volledig kunnen hergebruiken, delen van gebouwen zijn gesloopt. Om een thuisgevoel voor de Amerikaanse militairen en hun gezinnen te creëren, was een grote verandering van zowel het terrein als het landschap noodzakelijk.’ Wierts vult aan dat er veel tijd is gestoken in haalbaarheidsstudies: ‘We wilden zeker weten dat we de juiste keuzes maakten en dat we het meeste uit de bestaande situatie haalden.’

Het hoofdgebouw

In dit enorme gebouw zit het hoofdkwartier van de USAG-basis. Een terugvalbasis is een plek die doet denken aan thuis. Dam: ‘Op deze basis zijn vele voorzieningen gekomen om het een stukje Amerika op Limburgse grond te laten lijken. Aan alles is gedacht. Zo is er een Amerikaans warenhuis voor kleding, witgoed, meubels en auto’s, een Amerikaanse kapper en zijn er 2 Amerikaanse banken.’

Detail van de overkapping van de entree.

De Commissary

In deze hal zit de enorme Amerikaanse supermarkt. De mensen op de basis kunnen hun boodschappen binnen of buiten de basis doen. Hier kunnen ze hun Amerikaanse boodschappen doen, met dollars betalen en écht alles halen wat ze ook thuis (in Amerika) konden kopen. Voor het betere thuisgevoel dus.

Verbinding

Alles is indrukwekkend strak geregeld. Wierts: ‘Vanwege de oorspronkelijke functie van het terrein was hier nog geen glasvezel. De netwerkverbinding tussen USAG en het NAVO-hoofdkwartier, dat ernaast ligt, moest dus ook gelegd worden. Een behoorlijke operatie vanwege de grote afstand.’

De projectmanagers leggen uit dat de infrastructuur van het terrein ook op de schop moest. ‘De wegen zijn vernieuwd, maar ook beveiligd. Veiligheid is key voor de nieuwe gebruikers.’

Ruimte voor ontspanning

‘Dit is het hart van het terrein. Een plek voor de gebruikers om bij te kletsen met collega’s maar vooral om samen actief te zijn. Naast een grote kantine is er een grote fitnessruimte. Buiten is er een basketbalveld, binnen is er een sportzaal voor voetbal en volleybal. Daarnaast zijn er verschillende spellen beschikbaar, virtuele spellen met VR-brillen en andere manieren om de saamhorigheid te bevorderen’, vertelt Dam.

Aanlevering goederen

De supermarkt, de winkels en ook het postkantoor moeten natuurlijk ook bevoorraad worden. ‘Aan de achterzijde van de gebouwen is ruimte gemaakt voor vrachtverkeer.’ Het terrein en project zijn –op zijn Amerikaans- indrukwekkend; aan alles lijkt gedacht.